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Las polillas tienen sus colas llamativas para desviar a los murciélagos

Las polillas tienen sus colas llamativas para desviar a los murciélagos



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Es muy natural ver a los murciélagos perseguir a sus presas. Los murciélagos poseen un buscador de sonar preciso a través del cual se concentran en su presa. Sin embargo, cuando se trata de polillas, tienen una capacidad inteligente para frustrar todos los intentos de encontrarlas utilizando señales de interferencia y clics del buscador.

Recientemente, un grupo de investigadores descubrió que cuando las polillas se encuentran con los murciélagos, desarrollan algo llamado "ilusión acústica" que engaña a los murciélagos para que busquen polillas en otra parte. Como resultado de esta habilidad especial, los murciélagos acechan a sus presas en el lugar equivocado.

Esta investigación proporciona información valiosa sobre por qué estas polillas desarrollan colas llamativas, y se especula que esto también podría aplicarse al concepto de drones en el futuro.

Las colas de las polillas difieren de una polilla a otra. Se han realizado innumerables estudios e investigaciones en el pasado sobre las colas de polilla.

Algunos incluso observaron que algunas polillas de seda utilizan sus colas para confundir a los murciélagos y otros depredadores. Sin embargo, un nuevo estudio dirigido por una estudiante universitaria llamada Juliette Rubin ha revelado precisamente por qué las colas de polilla tienen capacidades tan ingeniosas.

Rubin y su equipo trabajaron con tres tipos distintos de polillas: Polifemo, Luna africana y Luna. Cortó por completo las colas de un tipo, acortó las colas del otro tipo y alargó las colas del tercer tipo pegando las piezas cortadas de las colas.

¡Los hallazgos fueron bastante fascinantes! Se observó que las polillas que no tenían cola apenas escaparon de los depredadores y solo el 27% huyó a un lugar seguro. Por otro lado, las polillas de cola larga escaparon el 75% del tiempo mientras escapaban justo cuando los murciélagos atraparon una parte de sus colas.

Hablando de las polillas de cola corta, apenas el 45% de ellas pudo escapar. Estos resultados demostraron claramente que las colas de las polillas son un atributo que las salva vidas y las ayuda a mantenerse a salvo de depredadores como los murciélagos.

Los autores han demostrado un enfoque poderoso para comprender la diversidad de formas de polillas. Parece haber muchas formas diferentes de engañar al sistema de ecolocalización de un murciélago,”Dijo Aaron Corcoran, ecologista animal de la Universidad Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. "El hecho de que los murciélagos en el estudio nunca aprendieron cómo atrapar a estas polillas, a pesar del tiempo suficiente para hacerlo, muestra cuán cableado está este punto ciego en la percepción del murciélago..”

Estos hallazgos podrían limitarse al estudio de presas y un depredador y podrían no ir más allá de campos superiores como la robótica. Sin embargo, Martin How, un ecologista sensorial de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, afirma que esta investigación podría beneficiar a los ingenieros en el desarrollo de tecnologías bioinspiradas en el futuro que podrían consistir en drones que vuelan hábilmente.

Este es, de hecho, un descubrimiento bastante bueno hecho por Rubin y su equipo. Estas y muchas otras especulaciones continúan mientras los investigadores y científicos exploran las posibilidades y el inmenso alcance de este nuevo desarrollo para ver cómo pueden explotar este conocimiento para usarlo en el área de los drones en el futuro.


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