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Las turbinas eólicas y las granjas solares podrían llevar oasis al desierto del Sahara

Las turbinas eólicas y las granjas solares podrían llevar oasis al desierto del Sahara



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Las energías eólica y solar van en aumento a medida que aumentan las preocupaciones medioambientales. Sin embargo, se sabe que ambas granjas de energías renovables tienen efectos regionales tanto buenos como malos.

Estos incluyen cambios en el calor, la humedad y otros factores que afectan la temperatura, la lluvia y, como resultado, la vegetación.

Afortunadamente, un nuevo estudio publicado esta semana revela que las secuelas de estas instalaciones en el desierto del Sahara y el vecino Sahel serían predominantemente beneficiosas.

Una primicia en el modelado climático

La investigación se basa en simulaciones de modelos climáticos que, por primera vez, tuvieron en cuenta cómo responde la vegetación a los cambios climáticos y de precipitación.

"Estudios de modelado anteriores han demostrado que las granjas eólicas y solares a gran escala pueden producir un cambio climático significativo a escala continental", dijo en un comunicado el autor principal Yan Li, investigador postdoctoral en recursos naturales y ciencias ambientales en la Universidad de Illinois. "Pero la falta de retroalimentación de la vegetación podría hacer que los impactos climáticos modelados sean muy diferentes de su comportamiento real".

Li y su equipo eligieron el Sahara como punto focal de su investigación debido a varias de sus cualidades únicas. "Es el desierto más grande del mundo; está escasamente habitado; es muy sensible a los cambios terrestres; y está en África y cerca de Europa y Medio Oriente, todos los cuales tienen una gran y creciente demanda de energía", explicó Li. .

Trayendo la lluvia a África

Su modelo reveló cambios complejos de temperatura del aire cerca de la superficie resultantes que al final indujeron precipitaciones, literalmente "bendiciendo las lluvias en África". "El aumento de las precipitaciones es una consecuencia de las complejas interacciones tierra-atmósfera que se producen porque los paneles solares y las turbinas eólicas crean superficies terrestres más ásperas y oscuras", explicó la co-directora del estudio Eugenia Kalnay de la Universidad de Maryland.

Las regiones con parques eólicos, en particular, mostraron aumentos de precipitaciones de hasta 0.25 milímetros por día y en el Sahel esas tasas alcanzaron hasta1.12 milímetros un día. "Esta fue una duplicación de la precipitación con respecto a la observada en los experimentos de control", dijo Li.

Los investigadores se aseguraron de simular plantas de energía eólica y solar que serían lo suficientemente grandes como para cubrir las necesidades masivas de nuestro mundo hambriento de energía. "En 2017, la demanda mundial de energía era de solo 18 teravatios, por lo que obviamente es mucha más energía de la que se necesita actualmente en todo el mundo", dijo Li.

Esto significaba que las granjas cubrirían más de 9 millones kilómetros cuadrados. Este rango los vería generar un promedio estimado de aproximadamente 3 teravatios de electricidad eólica y 79 teravatios de energía eléctrica basada en energía solar.

Desencadenado el crecimiento de la vegetación

Pero la mejor parte del estudio fue lo que este aumento en las lluvias le hizo a la vegetación local y, además, a los patrones climáticos y ambientales generales de la región. "Este aumento en la precipitación, a su vez, conduce a un aumento en la cobertura vegetal, creando un ciclo de retroalimentación positiva", dijo Li.

El proceso podría hacer que esta área una vez seca y estéril se convierta en el hogar de muchos oasis verdes. "Descubrimos que la instalación a gran escala de parques solares y eólicos puede traer más lluvia y promover el crecimiento de la vegetación en estas regiones", reveló Kalnay.

Los investigadores esperan que este aumento de las precipitaciones y la vegetación, cuando se complementa con el aumento de la electricidad limpia, pueda instigar ventajas agrícolas, económicas y sociales locales que se extenderían al Medio Oriente en su conjunto.

El estudio fue publicado en la revista Ciencias.


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