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Los primeros cachorros de león del mundo nacen mediante inseminación artificial

Los primeros cachorros de león del mundo nacen mediante inseminación artificial



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Científicos de la Universidad de Pretoria (UP) han utilizado la inseminación artificial con leones por primera vez. El procedimiento produjo dos cachorros de león sanos, Isabel y Víctor, que nacieron el 25 de agosto.

La inseminación artificial no es una tecnología nueva, pero los investigadores necesitaban modificar el proceso para que el tratamiento tuviera éxito con los leones. Sus avances podrían conducir a nuevos enfoques en la conservación de los animales.

Leones capacitados para proporcionar muestras

Una de las nuevas técnicas que utilizaron fue la forma en que seleccionaron a la pareja femenina. Después de recolectar esperma de un león macho, los investigadores midieron los niveles hormonales en la población de leones hembras para determinar quién sería el mejor receptor.

Se entrenó a las leonas para que descansaran junto a una valla en particular, lo que permitió al científico tomar una muestra sin sacar a los animales de su recinto. Si bien el nacimiento de los cachorros es una gran razón para celebrar para el equipo involucrado, muchos están cuestionando la ética del proyecto.

A los activistas de los derechos de los animales les preocupa que la capacidad de criar leones a voluntad pueda llegar a ser priorizada por aquellos interesados ​​en el turismo y el comercio en lugar de la conservación. Los científicos no están de acuerdo.

Los nuevos métodos de IA podrían extenderse a otros grandes felinos

Argumentan que los nuevos métodos de inseminación artificial amigables con los leones significan que los profesionales de la conservación tienen una herramienta más en su caja. Dicen que la tecnología es esencial para mantener viva a la especie de león y que la técnica también puede tener aplicaciones para guepardos y otros grandes felinos que están amenazados.

El león africano figura actualmente como "vulnerable" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La subpoblación de leones de África occidental se considera en peligro crítico de extinción y el león asiático se considera en peligro de extinción en estado salvaje.

La población salvaje de leones africanos está muy fragmentada, lo que provoca una endogamia que, en combinación con la caza, la pérdida de hábitat y las enfermedades epidémicas, ha provocado una disminución masiva en el número durante los dos últimos siglos. Se estima que la población de leones africanos ha disminuido de 1,2 millones individuos en 1800 a aproximadamente 25,000 en 2016, y 18,000 en 2018.

Población de leones gravemente amenazada

Esta es una disminución de más de 98% más de 220 años, con una disminución en números de más de 60% solo en los últimos 25 años. Una de las científicas principales de los proyectos de inseminación, la Dra. Isabel Callealta, dice que las nuevas técnicas se pueden aplicar para proporcionar una distribución más rápida y amplia de la genética y como un medio para reducir la transmisión de enfermedades.

Los métodos también contribuirán de alguna manera a reducir la cantidad de translocación de animales con fines de reproducción. La conservación de los animales salvajes en África sigue siendo un tema controvertido, mientras que muchos dicen que el dinero que se genera en los grandes parques de safaris que permiten la caza es necesario para financiar los esfuerzos de conservación. Otros sostienen que es la caza furtiva y la caza de trofeos lo que ha provocado el rápido declive de muchas especies.


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