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La sonda Voyager 2 de la NASA ingresa al espacio interestelar 41 años después del lanzamiento

La sonda Voyager 2 de la NASA ingresa al espacio interestelar 41 años después del lanzamiento



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La sonda Voyager 2 de la NASA ha llegado al espacio interestelar. La sonda espacial, lanzada originalmente en 1977, ha viajado mucho más allá de sus destinos originales.

Esta es la segunda vez en la historia de la humanidad que un objeto creado por humanos ha viajado tan lejos.

La sonda Voyager 2 abandonó oficialmente la heliosfera, la burbuja protectora de partículas y campos magnéticos creados por el Sol. La Voyager 2 es un instrumento de trabajo que podrá proporcionar a los científicos observaciones desde el espacio interestelar.

La Voyager 2 aún puede enviar datos a la Tierra

Según los informes de la NASA, la Voyager 2 es una18 mil millones de kilómetros lejos de la Tierra. El control de la misión puede comunicarse con la sonda, pero la información que viaja a la velocidad de la luz tarda unas 16,5 horas en viajar desde la nave espacial a la Tierra. Para poner eso en perspectiva, la luz del sol tarda unos 8 minutos en viajar a la Tierra.

Científicos sorprendidos y encantados por la longevidad de las misiones

La Voyager 2 tiene a bordo un instrumento conocido como Plasma Science Experiment (PLS). Hasta el 5 de noviembre de este año, el PLS a bordo de la Voyager 2 enviaba lecturas con altos niveles de viento solar. Sus lecturas recientes muestran una fuerte disminución en las partículas del viento solar, lo que indica que ahora se encuentra en el espacio interestelar. La medición PLS indicó a los científicos de la NASA que la sonda ciertamente ha abandonado la heliopausa.

Pero, ¿qué pasa con la Voyager 1? La mayoría de los investigadores asumen que ya está en el espacio interestelar, pero no tenía un PLS en funcionamiento a bordo cuando salió de la heliosfera.

Las sondas Voyager fueron diseñadas para durar solo 5 años y estaban equipadas para investigar Júpiter y Saturno.

Las Voyager tienen otros 300 años antes de salir del sistema solar

Ahora han estado operando durante 41 años, lo que la convierte en la misión de mayor duración de la NASA. La Voyager tiene un lugar muy especial para nosotros en nuestra flota de heliofísica ”, dijo Nicola Fox, directora de la División de Heliofísica en la Sede de la NASA. “Nuestros estudios comienzan en el Sol y se extienden a todo lo que toca el viento solar. El hecho de que las Voyager nos envíen información sobre el borde de la influencia del Sol nos da una visión sin precedentes de un territorio verdaderamente inexplorado ".

Si bien ambas Voyager están más lejos de lo que cualquier científico esperaba que alcanzaran, todavía están en nuestro sistema solar y lo seguirán estando durante algún tiempo. Al ritmo actual, la Voyager 2 tardaría más de 300 años en alcanzar el borde interior de la Nube de Oort, que actúa como el límite supuesto de nuestro sistema solar.

El calor de la desintegración de un material radiactivo, contenido en un dispositivo llamado generador térmico de radioisótopos (RTG), alimenta las sondas mientras viajan hacia lo desconocido. Cada año, la cantidad de energía que proporciona el sistema disminuye. Para ahorrar energía, se han apagado varios instrumentos y equipos a bordo de las Voyager, incluidas sus cámaras.

El disco de oro contiene una instantánea de la humanidad

Las sondas Voyager no solo son interesantes por su longevidad, también tienen una carga útil especial a bordo. Cada sonda contiene un 'Disco de oro', comisariado por Carl Sagan y Ann Druyan, que contiene una colección de música, sonidos e imágenes de la tierra. Es posible que la sonda dure miles de años y estos registros podrían ser un testimonio importante de la civilización humana.

"Creo que todos estamos felices y aliviados de que las sondas Voyager hayan funcionado el tiempo suficiente para superar este hito", dijo Suzanne Dodd, gerente de proyectos de la Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California. “Esto es lo que todos estábamos esperando. Ahora esperamos con ansias lo que podremos aprender al tener ambas sondas fuera de la heliopausa ".


Ver el vídeo: Las sondas Voyager cumplen 40 años. Materia (Agosto 2022).